Présentation

Les comètes sont des blocs de glace et de poussières en orbite autour du soleil. On les qualifie de "boules de neiges sale" (cf. F. Whipple). En s'approchant du soleil, ces blocs s'évaporent et libèrent la poussière qu'ils contiennent. Il en résulte une trainée parfois visible à l'oeil nu. C'est le cas pour la comète de Halley qui effectue un passage périodique à proximité de la Terre tous les 76 ans. Son prochain passage est prévue pour 2062. A l'échelle du système solaire, les comètes sont de petites structures : par exemple le noyau de la comète de Halley mesure 10 x 15 km.

| Tout savoir des comètes |

La structure des comètes.

La tête d'une comète est appelé coma et ses trainées sont appelées queue de gaz et queue de poussières. La queue d'une comète est toujours en direction opposée au soleil et peut s'étendre sur plusieurs Millions de kilomètres.

Le cycle de vie des comètes.

Lorsqu'une comète en orbite autour du soleil passe à proximité de ce dernier et que la sublimation des gaz débute, la comète perd peu à peu ses particules solides. Ce facteur et d'autres peuvent perturber la trajectoire de la comète qui dérivera inéxorablement vers un nouveau centre d'attraction (ex: les planètes) La dérive continuera jusqu'à ce que ces deux structures se rencontrent.
Les comètes peuvent également se fragmenter ou exploser spontanément (ex : Schwassmann-Wachmann 3 en 1995)

| Les prochaines comètes visibles à l'oeil nu |

Certaines comètes sont périodiques. Les deux comètes ci-dessous seront visibles à l'oeil nu ou avec des jumelles prochainement.

Honda-Mrkos-Pajdusakova

Vous pourrez observer cette comète des deux hémisphères en Juin 2006.

Kopff

Vous pourrez observer cette comète en 2009.

Leur observation :


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